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A quelques mètres au large de l’île d’Espiritu Santo, au Nord du Vanuatu se trouve l’un des sites de plongée sur épave les plus populaires pour les plongeurs techniques. En effet, il est difficile d’imaginer un meilleur endroit pour utiliser vos compétences techniques de plongées que le SS Président Coolidge.

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L’épave du Coolidge se situe à des profondeurs comprises entre 21 et 70 mètres, mesure 200 mètres de long, 30 mètres de large, 30 mètres de hauteur et avec de nombreux joyaux cachés à des profondeurs qui nécessite une plongée technique.

L’épave est unique parmi les épaves de la Seconde Guerre Mondiale pour plusieurs raisons. Notamment parce qu’elle était à l’origine un navire à vapeur de luxe transportant jusqu’à 1000 passagers avant d’entrer en service en tant que transporteur de troupes.

Le navire s’est échoué et a coulé suite à une collision de deux mines amicales le 26 octobre 1942, transportant plus de 5000 soldats et 12 000 tonnes de marchandises. Tous sauf deux ont pu évacuer le navire avant qu’il ne glisse plus loin dans le récif vers le lagon jusqu’à sa position actuelle.

Cette énorme épave est presque complétement intacte, permettant aux plongeurs de nager dans de nombreuses cales et ponts affichant les souvenirs des jours glorieux du navire comme étant un paquebot de croisière et un navire de troupes.

Vous y observerez des fusils, des canons, des jeeps, des casques, des camions et fournitures personnelles laissés par certains soldats, ainsi que la belle porcelaine « La Dame », lustres et fontaine en mosaïque. L’épave est recouverte de corail et abrite une pléthore de vie marine, y compris des barracudas, des poissons-lions, des nudibranches, et une grande murène résidente appelée « Nessie ».

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Si vous souhaitez voir l’épave en entier, vous aurez besoins de 10 à 15 plongées, et les plongées techniques laissent plus de temps aux plongeurs pour explorer les couloirs sans fin, les alcôves cachés, et les soutes à marchandises.

D’autres sites de plongées techniques autour d’Espiritu Santo incluent la Pointe Millions Dollars où vous pouvez explorer l’équipement de la Seconde Guerre Mondiale immergé dans les profondeurs pouvant atteindre 50 mètres.

Les récifs vierges et les pinacles qui entourent Espiritu Santo, offrent également de grands murs et des tombants qui atteignent des profondeurs allant jusqu’à 300 mètres, parfait pour les plongées profondes avec du récif ayant du relief.

Les centres de plongées de Santo Pacific Dive et Absolute Adventures proposent tous deux des plongées techniques et des cours avec une gamme de gaz pour la plongée en circuit ouvert avec recycleur.