Qu'est-ce que la "Kastom"

Kastom est un mot bichelamar utilisé pour désigner la culture traditionnelle, y compris la religion, l'économie, l'art et la magie en Mélanésie. Le terme est généralement accepté en anthropologie pour décrire de tels phénomènes ainsi que le terme commun et laïque utilisé dans le langage courant. 

Le mot dérive de la prononciation anglaise australienne de coutume mais croise des significations qui incorporent: 
• Loi coutumière (loi), 
• Norme (sociologie), 
• Convention (norme) 
• Tradition 

La Kastom est transmis oralement par des enseignements et des histoires. Elle est mise à l'honneur dans : 
• la maison Kastom - sites où les objets et les rituels sont stockés. 
• Histoires Kastom - mythes, légendes et histoires communautaires. 
• Objets rituels - objets de pouvoir spécial, de signification et de symbolisme. 

L'utilisation du mot est légèrement différente dans les différents pays et cultures de Mélanésie. Il y a des villages Kastom qui sont ouverts aux touristes et sont dédiés à la préservation de Kastom. 

Traditions du Vanuatu 

Vanuatu signifie "terre éternelle" et les gens s'appellent Ni-Vanuatu (ce qui signifie "de" Vanuatu).

Le Vanuatu est reconnu comme l'un des pays les plus culturellement diversifiés au monde. Avec plus de 100 dialectes, des danses, des cérémonies, le statut et les systèmes d'autorité, les styles artistiques, l'élevage et les cultures varient d'une île à l'autre et souvent d'un district à l'autre. Ces traditions culturelles sont connues sous le nom de coutume (ou coutume), kastom localement orthographié. 

Kastom mode de vie 

Dans les cultures où la langue n'est pas écrite, les traditions orales du mode de vie kastom ont été fidèlement transmises de génération en génération. Dans les îles du centre et du sud du Vanuatu, il y a ainsi l'histoire d'un grand et puissant chef, qui a réuni les tribus belligérantes et cannibales de la région en un groupe de tribus unifiées et pacifiques, une première dans l'ancien Vanuatu. Les règles mises en place par ce chef, Roi Mata, sont encore respectées de nos jours dans le nord d'Efate.

Langues 

Vanuatu possède 113 langues distinctes et d'innombrables dialectes, ce qui en fait l'un des pays les plus culturellement diversifiés de la planète. Sur les trois langues officielles, le bislama est le plus parlé, suivi de l'anglais et enfin du français. Voici quelques-uns des symboles et objets utilisés au jour le jour en particulier dans les îles extérieures qui mettent en évidence le mode de vie kastom: 

• nakamal :maison des hommes ou lieu de réunion 
• feuilles de namele (plante locale) : signe de tabou 
• défense de cochon, rouge, mat, nimbus simple : signe de pouvoir et de richesse 
• Nangol : terre sacrée sur l'île de Pentecote où les jeunes garçons deviennent des hommes en sautant d'une tour attachés par la cheville par une liane 
• Circoncision : pendant le temps de la circoncision, il est tabou d'aller près de l'endroit où l'évènement se produit 
• Tenir à la main un panier et un couteau de brousse, signifie aller au jardin 
• Un panier, un couteau, sac de riz, cela signifie aller dans les plantations 
• Une femme dans un village avec un signe de tatouage ou des dents cassées devant : cela signifie que la fille est bloquée pour devenir la femme de quelqu'un 
• Les tatouages : cela signifie des croyances coutumières particulières à la famille ou au clan, par exemple: araignée, requins, tortue, etc ...  
• Dessin sur sable utilisé dans les îles pour laisser des messages
• Herbe sauvage : si quelqu'un tient une herbe sauvage dans ses mains, cela signifie qu'il / elle a deux idées / pensées une bonne et l'autre pas bonne. 
• Fleur rouge : ceci est un signe de sang 
• Kava sauvage : signe de tabou 

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Nagol ou Saut du Gaul

L'une des traditions les plus connues au Vanuatu est le Nagol. La légende raconte que le premier sauteur était une femme. Elle essayait d'échapper à son mari violent, a grimpé dans un arbre et a sauté. Il la suivit, sauta et mourut, ignorant que sa femme lui avait attaché des lianes aux chevilles. Pendant un certain temps, seules les femmes ont participé au Saut du Gaul jusqu'à ce que les hommes aînés décident qu'ils devaient en faire autant pour prouver leur courage. 

Cette ancienne tradition impressionnante est le modèle du saut à l'élastique moderne. Chaque année, au moment de la récolte de l'igname (avril / mai), de hautes tours en bois (jusqu'à 70 pieds) sont construites sur l'île de Pentecôte. La tour est maintenue par des vignes locales sans qu'aucun matériau de construction artificiel ou moderne ne soit utilisé. Des jeunes hommes, vêtus de nattes traditionnelles enroulées autour de leurs corps, sautent d'une plate-forme sur la tour, seulement sécurisés par des lianes attachées autour de leurs chevilles. 
Les rituels, les obligations de parenté et les cérémonies traditionnelles font partie intégrante de la vie moderne et vous aurez l'occasion d'en découvrir certaines facettes lors de votre séjour. 

Économie traditionnelle 

Naturellement, les économies des sociétés traditionnelles sont basées sur les produits de la terre. Les aliments de base sont principalement des plantes racines; l'igname, le taro et le manioc. Les fruits de saison comme l'arbre à pain sont des piliers importants. Dans la plupart des régions, une partie de la jungle est simplement défrichée pour planter des cultures. 
Cependant, dans les endroits où il y a beaucoup d'eau, le taro est cultivé dans des terrasses complexes construites à la main à partir de la terre et des rochers. Les porcs sont un pilier de l'économie non seulement comme nourriture, mais aussi comme une forme d'argent et de prestige. 

Kava 

Bien que le kava ne soit pas seulement une culture vivrière; c'est une partie importante de la kastom du Vanuatu. On le consomme habituellement pour sceller un accord entre les gens après une longue réunion. Le kava est un dérivé de la famille des poivriers. Traditionnellement, il est coupé et mâché puis recraché dans un bol. La pulpe pâteuse est pressée et le liquide qui en résulte est mélangé avec de l'eau avant d'être bu. Sur certaines îles, les hommes et les femmes peuvent boire du kava après une dure journée de travail. Sur Tanna, cependant, il est devenu plus ritualisé comme un passe-temps «réservé aux hommes»; à tel point que les femmes n'osent pas passer près des nakamal (maisons des hommes) au moment où le kava est servi.