La forme pyramidale d'Ambae est due à ses origines volcaniques. L'île est un grand volcan actif, s'élevant à 1496m d'altitude. De loin le plus grand des volcans du Vanuatu, sa base est à 3 000 m au-dessous du niveau de la mer! Après un sommeil de 400 ans, Ambae a choqué ses habitants en s'éveillant en 1991 puis plus récement en 2017. 

Deux lacs jumeaux de cratère ornent cette île de jungle. Les lacs bleus et verts sont rarement visibles, car l'île est éternellement coiffée de nuages, un microclimat formé en partie par la forêt tropicale verdoyante et le climat chaud et humide de ces latitudes sub équatoriales. Quelques jours par an, on peut admirer les lacs depuis les avions de passage, magnifiques bijoux nichés dans un cadre verdoyant. 

Ambae a inspiré James Michener pour descrire l'île mystérieuse de Bali Hai dans son roman Tales of the South Pacific. Un classique à lire avant et pendant votre séjour dans les collines verdoyantes de l'île.

L'ouest et le nord-est d'Ambae sont densément peuplés. Ailleurs, il y a peu de villages. Le centre de la province de Penama se trouve à Saratamata au nord-est. Ambae est célèbre pour son taro et le kava Melo-Melo,une variété prisée des amateurs de kava. 

Ambae est un excellent endroit pour la randonnée et la marche et il y a des plages isolées dans le sud. Peu de touristes visitent Ambae même si elle est proche de Santo avec des liaisons de transport fréquentes et peu coûteuses.